Another Week at the OVT: Day 7

I’m back at OVT!

Do you remember your first year at university? You were probably in halls, like I was, and you probably, like me, had that one person on your corridor. You know the one I mean. The constant loud noise, sudden and eventful spillages out of the door (ie. vomcanoes), mysterious odours and bumps in the night; perhaps, if you were really (un)lucky, an impromptu fireworks display? Living beside an active volcano is precisely the same – except on a grander scale.

I’ll start with the predictable: volcanoes are unpredictable. This week I’m here at O.V.T. with Vivi, Ben, and Julian. Vivi has been many times; on her first visit, in December 2012, she saw enormous pyroclastic flows, and an eruption column that reached more than 10 km into the sky above, where they curled and twisted with the shape of the wind. The legend of the Mayan calendar marking the end of the world in 12-2012 had come to Ecuador, and she joked that she had thought that this was the start of the end of the world! On another of her stays, the volcano erupted when she was working at an acoustic flow monitor (A.F.M.) station at 4000 metres altitude. Patty had called her in a panic, convinced that the eruptive column had wiped Vivi out. The most recent time, mid-November 2015. Three weeks ago, there was fantastic incandescence overnight. I remember her asking me to come along with her that week, when we were on the cafe on the ground floor of the Institute’s building, drinking coffee and sheltering from the rain. I went to the coast instead, and missed out on the big room-mate’s most spectacular antics for weeks.

Ben talks about the incandescent activity he saw in 2010: with enormous blocks and boulders thrown out on the slopes. One had risen 100 metres into the air, then fell out and splashed into enormous shards where it hit the slopes. Ben also recalls how, once, they taped up the windows of the observatory as shock waves rebounded against the windows. If they hadn’t,the glass would have shattered inwards. Sometimes the explosions of the volcanoes would be loud enough to keep people awake at night.

Tungurahua apparently loves parties. Unfortunately for the volcano, whenever it tries to get involved in local celebrations … things get a little heated. Ben observed how the volcano has an uncanny knack for setting up fireworks displays on Ecuadorian and French holidays; and guess which are the two most common nationalities of those who observe the volcano? Case in point: one of the larger eruptions in recent years was on 14th July 2013: Bastille Day. Like your unpredictable room-mate, volcanoes can have a great sense of humour.

                                                                           

In Spanish:
¡He regresado por O.V.T.!

¿Recuerdas tu primero año el universidad? Probabilmente, come yo, quedaste en una residencia propriedado del universidad, y probabilmente, como yo, estuvo por tu corredor uno de esas personas. Conoces a lo que estoy hablando. La ruida alta, derrames alrededor de la puerta (i.e. vomcanoes), olores extraños y sonidos por la noche? (Quizas, al veces, un exhibicion de fuegos artificiales). Quando se vive al lado de un volcán activo, es muy similar – excepto que los riesgos son muchos mas grandes. 

Es un perogrullada que los volcanes son impredecible. Esta semana estoy trabajando acá, en el Observatorio del Volcan Tungurahua (OVT), con Vivi, Ben, y Julian. Vivi ya vino al OVT muchos veces. En su primer visita, en el Diciembre 2012, vio algunes flujos piroclásticos, y además una columna de erupción que alcanzó al mas que 10 kilómetros por  su altura final. El viento se cogió las nubes de ceniza, y les retorció en formas fantásticos. Ecuador conoce también del mito del calendario maya, que habló del fin del mundo que habría sucecido en el Diciembre 2012. Vivi bromeó con nosotros que había creyó que el erupción del volcán estaba indicando el fin del mundo! La visita del Vivi lo mas reciente fue hace tres semanas, en las mediados del Noviembre. El volcan estaba mostrando exhibiciones maravillosos de incandescencia por todas las noches. Yo recuerdo que me pedió si queré ir con ella, y ahora yo me arrepiento que no fui. 

Ben habla del actividad y la incandescencia del volcán que vio en el año 2010: fue bloques y piedras enormes que habían sido lanzado desde el crater hasta los flancos. Uno de los bloques había volado unos cientos metros por el aire encima del crater, y pues se cayó y salpicó acabado del lado occidental. Una vez, los trabajadores cubrieron las ventanas del observatorio con cinta Scotch, porque las olas de sonida fueron del nivel sufficiente por romper el vidrio en las ventanas. Ademas, las ruidas del volcán se despertaron todo el mundo. 


A Tungurahua le encanta a las fiestas. Desafortunadamente, cuando el volcán trata de juntarse a las celebraciones en Baños … las cosas van mal. ¿Es solo mala suerte que los erupciones coinciden con las fiestas ecuatorianos y francéses? ¡Y conjeturas tú que son los dos nacionalidades más comúnes aquí en Baños! Por ejemplo, uno de los erupciónes mas grande en los años recientes fue en el julio 14, 2013: el día del Bastille. ¡Los volcánes también pueden tener un sentido del humor!

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